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Personne ayant un trouble grave de santé mentale

Comprendre l’incapacité

Définitions

Trouble grave de santé mentale

La santé mentale est un ensemble d’aptitudes qui permet à chacun de nous de ressentir, de penser et d’agir. Ces aptitudes permettent de s’adapter et d’interagir avec autrui et l’environnement afin d’améliorer son bien-être psychologique.

Un trouble de santé mentale correspond à des affections cliniquement significatives du système nerveux (déficience). Ces dernières se caractérisent par un changement du mode de pensée, de l’humeur (affects) ou du comportement associé à une détresse psychique ou à une altération des fonctions mentales (incapacités).

Un trouble de santé mentale est considéré grave lorsque les incapacités qui y sont associées sont significatives et persistantes (suivies, prolongées ou durables) et que la personne rencontre des obstacles dans l’accomplissement de ses activités, en particulier dans le cadre de ses relations interpersonnelles et de son travail.

Attention!

Dans ce document, nous parlerons seulement des troubles graves de santé mentale. En effet, nous ne traiterons que des problèmes de santé mentale qui sont cliniquement reconnus en tant que troubles auxquels sont associées des incapacités significatives et persistantes. Une personne ayant un trouble grave de santé mentale est une personne handicapée au sens de la Loi.

Les troubles graves de santé mentale peuvent prendre diverses formes. Entre autres, les troubles de l’humeur, les troubles anxieux, les troubles psychotiques, les troubles de personnalité, ainsi que les troubles de l’alimentation et des dépendances telles que la toxicomanie (drogues, alcool, abus de substances) et le jeu pathologique.

Les troubles de l’humeur

Les troubles de l’humeur consistent en un déséquilibre affectif et émotionnel. Ils influencent la façon dont une personne se sent. Ils comprennent la dépression majeure et le trouble affectif bipolaire dont les épisodes peuvent modifier le raisonnement et le comportement d’une personne ainsi que sa santé physique. Les troubles de l’humeur causent une profonde détresse et affectent les activités sociales, professionnelles et scolaires.

Il est important de distinguer la déprime de la dépression majeure.

La déprime fait référence à une réaction dépressive normale, d’une durée limitée dans le temps, en lien avec certains événements de la vie (deuil, divorce, faillite, perte d’emploi, etc.).

La dépression majeure, quant à elle, est un trouble grave pour lequel une attention particulière et des soins adéquats sont essentiels. La dépression est habituellement de longue durée. Elle peut même persister pendant quelques années si elle n’est pas traitée adéquatement.

Le trouble affectif bipolaire est un état pathologique grave qui cause des changements d'humeur cycliques. Ces variations ont une incidence sur le mode de pensée, le comportement ou le fonctionnement de la personne. Celle-ci vit donc, en alternance, des périodes de dépression, d’humeur normale et de manie. Les périodes de manie peuvent aller jusqu’à causer un trouble psychotique. 

Les troubles anxieux

Les troubles anxieux font référence à une expérience d’anxiété démesurée qui génère une souffrance importante chez les personnes. Les personnes éprouvent une peur ou une inquiétude excessive qui les amènent à éviter des situations qui pourraient déclencher l’anxiété ou à concevoir des comportements obsessifs et compulsifs qui la réduisent.

Bien que l’anxiété soit normale, il en existe divers degrés. À dose normale, elle sert de mécanisme de protection. À dose excessive, elle fige la capacité d’action de la personne. Elle se caractérise alors par la présence de soucis persistants et excessifs présents la plupart du temps. L’intensité, la durée et la fréquence de l’anxiété et des soucis sont hors de proportion avec la probabilité que l’événement redouté survienne et avec son impact réel. 

Les deux critères utilisés pour distinguer l’anxiété normale du trouble anxieux sont la souffrance personnelle et la difficulté à réaliser ses activités ainsi que ses rôles sociaux. Si l’anxiété est tellement forte qu’elle préoccupe constamment ou qu’elle affecte les aptitudes requises de la personne pour agir normalement au travail, en société ou dans d’autres domaines, elle est alors considérée comme un trouble anxieux.

Il existe plusieurs formes de troubles anxieux. Ils entraînent tous des sentiments d’inconfort physique ou mental. Ils engendrent une souffrance qui est présente la majeure partie du temps et qui perturbe l’équilibre intérieur de la personne. Ils interfèrent alors avec les aptitudes dont la personne a besoin pour remplir ses obligations familiales, professionnelles ou sociales. Les phobies, le trouble d’anxiété généralisée et l’attaque de panique sont des formes de troubles anxieux. 

Les troubles psychotiques

Il existe plusieurs formes de troubles psychotiques qui occasionnent une perte de contact à divers degrés avec la réalité. Ils engendrent une souffrance qui est présente la majeure partie du temps et ils interfèrent alors avec les aptitudes dont la personne a besoin pour accomplir ses responsabilités professionnelles, familiales ou sociales. Entre autres, la schizophrénie, le trouble schizoaffectif et les troubles délirants sont des formes de troubles psychotiques.

Par exemple, la schizophrénie est caractérisée par des hallucinations, des propos délirants, des distorsions marquées de la pensée, des troubles de comportement et de l’affectivité. 

Les troubles de personnalité

Les troubles de personnalité sont des structures comportementales et des modes d’expérience vécue qui sont profondément enracinés, stables dans le temps, envahissants et rigides. Ils s’écartent de ce qui est attendu en société et ils ont un effet sur l’ensemble des sphères de fonctionnement de la personne.

Certains troubles de personnalité peuvent être légers, n’affectant que très peu la vie de la personne. D’autres peuvent profondément perturber sa vie familiale et sociale. Les comportements associés aux troubles de personnalité sont déclenchés par des situations et des événements précis qui sont arrivés dans le passé. En général, les personnes ayant des troubles de personnalité ont de la difficulté à bâtir et entretenir des liens avec les autres; elles peuvent être irritables, exigeantes, hostiles ou craintives.

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Mots appropriés à employer

Des termes présentant une image négative des personnes handicapées ont été remplacés par ceux qui traduisent mieux leur réalité. C’est ainsi que l’usage de l’expression « personne handicapée » au lieu de « déficient », « handicapé », « malade », « invalide », « infirme » etc., a marqué une étape dans l’évolution des mentalités. 

L’utilisation du mot « personne » suggère de considérer d’abord et avant tout l’individu avec toutes les caractéristiques (sexe, âge, intérêts, etc.) qui le composent. Son trouble et ses incapacités ne sont que quelques-unes de ses caractéristiques. Par conséquent, on ne parlera plus de : « malades », de « malades mentaux » ou de « fous »,  mais de « personnes ayant un trouble grave de santé mentale ». 

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Mise à jour : 9 avril 2019

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